2011年1月5日 星期三

確保質素私立大學才有可為

明報
A32 | 觀點 | 公共政策評析 | By 蘇偉文 2011-01-06



根據聯合國教科文組織報告,現今世界已進入知識型經濟,環球競爭已不再是血和汗的競爭,而是腦力的競爭,一個社會若要在知識型經濟內有足夠競爭力,在學的年輕人至少要有一半接受大專教育。世界銀行和歐盟執行委員會的教育報告也有類似結論,可以說在世界競爭力的角度看,人才的培植已是普世共識,而讓更多年輕人就讀大專、大學教育,自然也就是人才培養的必然選項。

人的質素才是最重要

前特首董建華先生提倡要讓60%的年輕人接受高等教育,於是政府大力發展副學位課程,不少院校都響應政府的政策,於是各式各樣的副學士和高級文憑也出現了,客觀的效果是擴大了接受高等教育的人數,現在可以接受大專教育的已超過六成。在大專教育的數目上無異是足夠,但擴大高等教育的後果,卻是產生了一批「高不成、低不就」的年輕人,他們不少是借了政府貸款去念副學士的,到了他們完成學業,往往會欠下不少學費,可是他們的工資卻和中學生差不多,而副學士能成功進入各政府資助大學的卻不多,也難怪每當提起副學士,不少評論都會說這是教育界的「八萬五」。

香港社會很喜歡以收入多寡來衡量某個教育的價值,如上文所說副學士薪金和中學生差不多,一個馬上的反應是副學士認受不高,又或是副學士水平不足,但教育是否可以用畢業生的第一份工作來判斷?假若各院校要將副學士出路「做靚條數」,它們大可廣收護理專業的副學士,因為護理畢業生的出路和薪金都會很不錯。而且一個人的市場價值不單止在個人的薪金有多高,更重要的是,接受了高等教育的人,他們是否達到知識型經濟的要求?如果他們所學的沒有達到社會所要求的高水平,他們只是拿到一紙文憑而已,而不是真的可以在社會上有貢獻,所以歸根結柢,人的質素才是最重要。

說到這裏,香港其實需要的是高質素的大學教育,本來擴充各政府資助院校收生名額是一個方法,但現在各政府資助院校的單位成本太高,每個大學生的資助金融達 20 萬元,若將擴充學額全數由各公立大學接收,則是要政府額外再花數倍資源在大學教育上,這在財政上非但不可能,而且亦會剝削其他的政府開支。所以要配合知識型經濟的發展,一定要靠民間辦學的力量,去提供優質的大學教育給香港的年輕人。

私立大學應該受政府監管

因為副學士的經驗,不少人都對私立學校戴上有色眼鏡,以為私立學校都是以牟利為目的,這其實反映了大眾普遍不了解私立學校的理念。私立大學最大的好處,就是私立大學因為不受政府的資助,所以不受政府在辦學上的指指點點,可以有自己辦學的理念和靈活的行政,但卻不是政府對私立學校不聞不問。相反,私立大學應該受政府監管,但這個監管不是在其行政和辦學方針,而是監管其學術水平、教員資歷、教學質素和財政運用,以確保同學所接受的是一個具質素的大學教育,也確保私立大學的財政穩健,學生的學費用得其所。

其實外國很多著名大學都是私立大學,這些私立大學由於有龐大的基金支持,學生所繳的學費其實都是用在學生的。香港目前對私立大學沒有概念,而且由於擔心有學店從中渾水摸魚,所以更加要在質素上堅持把關,當口碑、質素確立起來,私立大學才可以充分發揮其對香港轉型成知識型經濟的貢獻。

作者是恒生管理學院商學院院長兼金融學教授

蘇偉文

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